日本の三権分立の確立を象徴し領事裁判権の撤廃に大きく影響した『大津事件』

 

さて、この事件はどのような内容だったのでしょうか?

 

大津事件とは

(事件前。長崎に訪問しているニコライ2世 出典:Wikipedia

 

 

大津事件とは、1891年(明治24年)当時日本を旅行していたロシア皇太子のニコライ2世が津田三蔵という日本人に暗殺されそうになった事件です。

 

大津事件までのいきさつ

(ニコライ2世 出典:Wikipedia

 

 

ニコライ2世は当時世界最長の鉄道路線として知られているシベリア鉄道の起工式のためにロシアの東にあるウラジオストクという場所に向かっていました。

 

ニコライ2世はそんな時どんどん文明を発達していた日本に興味を持ち、途中長崎に寄って日本を旅行しました。

 

ニコライ2世の訪日!日本の反応

ニコライ2世が訪日する事になり、日本中が大フィーバーとなりました。

 

日本はニコライ2世を喜ばせようと計画します。

 

その力の入れ具合は訪日時は、冬なのに真逆の夏の風物詩である五山の送り火を行なったほど日本はこの訪日に力を入れていました。

 

事件発生

(犯人 津田三蔵 出典:Wikipedia

 

 

ニコライ2世は長崎に着いた後、京都や東京など日本一周旅をやろうとるんるん気分でしたが、滋賀の大津市で日本を揺るがすとんでもない事態が発生します。

 

何と警備に当たっていた津田三蔵という警察官がニコライ2世に突然襲いかかったのです!

 

しかし、その時付き添いとしていたギリシャ王子が京都で嬉しそうに買った竹刀を手にとって応戦します。さらに、人力車の車夫が命を懸けて津田三蔵を組み伏して逮捕しました。

 

(津田三蔵を取り押さえた車夫2人。胸元に勲章が輝く)

 

 

ちなみに、この時命を懸けてニコライ2世を守った車夫は後にロシアから感謝の意を込めて最高級の勲章とお礼金1000万を贈られました。

 

①大混乱の日本

ニコライ2世は彼の右耳上部に傷ができただけでしたが、ロシア皇太子が日本人に暗殺されそうになったというニュースに日本中が大混乱しました。

 

国民はこのニュースを聞いて『ヤバイ!これを機にロシアが日本に攻めて来る!』と恐れおののきロシア皇太子に対して国民総土下座の勢いで謝罪します。

 

例えばニコライ2世が治療しているのにのんきに勉強している場合ではないとして学校は全国で休校となり、全国津々浦々の神社仏閣はニコライ2世の傷の回復を願って祈祷します。

 

挙げ句の果てにはとある女性が京都府庁の目の前で『ニコライ2世さん本当にごめんなさい!私の命をもって償います!』という手紙を遺して自殺します。

 

それらできごとを総称してロシアに恐怖心を持っている病気 『恐露病』と言われるようになります。

 

そして、その恐露病は日本政府にもかかります。

 

②日本政府の反応

日本の国民は混乱状態に陥っていますが、日本政府も大混乱となっていました。事件の直後明治天皇は自ら汽車に乗って京都へ行き、ニコライ2世を見舞ってさらに謝罪しました。

 

ニコライ2世に謝罪はしましたが、日本政府はこの事件の見返りとして領地の割譲、多額の賠償金、最悪の場合にはロシアが日本に攻めて来ると思う人がでてきます。

 

日本政府は是が非でもロシアに対して誠意を見せようとします。そので日本政府が思いついたのは暗殺未遂をした津田三蔵を死刑にして見せしめにすることでした。

 

司法権の独立

 

 

日本政府はなんとしてでも死刑にしようと決意しますが、法律に書いてある死刑となる事例は日本の皇族に対する殺傷行為だけで、皇族以外の殺人は無期懲役と決められていました。

 

そこで日本政府は、事件を所轄する裁判官に対し、『天皇や皇族に対して危害を与えたものに適用すべき大逆罪としなければあんたの命も危ないぞ?』と脅します。

 

しかし、その行為は当時日本が一生懸命作り上げてきた三権分立を無視する行為だったのです。

 

三権分立とは

三権分立とはわかりやすくいうと『政府が暴走しないように権力を分けてバランスよくしよう!』ということです。中学時代の公民を習いたての人ならすぐわかると思います。

 

三権分立は国会の立法権、内閣の行政権、裁判所の司法権の三つです。

 

もし三権分立がなかったら・・・

 

政府「この人ウザいし抹殺したいから適当に罪をでっち上げて死刑にして!」

裁判所「わかりました!」

 

みたいになってしまいます。それを防ぐために三権分立があるのです。

 

運命の裁判!大審院長『児島惟謙』

(児島惟謙 出典:Wikipedia

 

 

そして遂に裁判の時がやってきました。

 

もちろん政府からの要望は死刑。さらに裁判官の中にはそのように判決を下そうとする者まで出てきます。

 

ただし、この当時の大審院(現在の最高裁判所)のトップであった児島惟謙(こじまこれかた)は「法治国家として法の範囲で判決を出さなければならない」と言い、さらに「日本の刑法に外国皇族に関する規定はない」として死刑としたい政府の圧力に真っ向から反対しました。

 

結局、皇室に対する罪ではなく一般人に対する殺人未遂として無期懲役の判決を下しました。

 

判決後のロシアの対応

無期懲役の後、ロシアの外相は「どうなるのかわかっているだろうな?」とおっかない発言をしました。

 

しかし、皇帝や皇太子は日本の丁寧な対応と誠意のある謝罪を受け、ロシアは日本に対して賠償金の支払い命令や武力報復をすることはありませんでした。

 

日本の影響

 

 

さらに日本はこの事件により列強国から近代国家として認められ、領事裁判権の撤廃が進んでいきました。

 

領事裁判権というのは『日本で外国人が犯罪をしたらその外国人の国の法律で裁く』というものです。

 

領事裁判権というのはその国の法律が信用ならない時に結ばれます。

 

ですが政府の圧力に屈せず法にのっとって判決を下したことは日本の三権分立や司法権の独立を守っているとして国際的に日本の司法権に対する信頼を高めることになります。

 

その結果一時期は停滞していた領事裁判権の撤廃の交渉がどんどん進んでいくことになっていき、陸奥宗光によって撤廃されることになるのです。

 

 

まとめ

・ニコライ2世はシベリア鉄道の起工式に出席するついでに日本に旅行しにきた

・ニコライ2世は大津で津田三蔵という警察官に襲われて傷を負った

・日本政府はロシアの報復を恐れて死刑にしようとしたが児島惟謙は法にのっとって無期懲役の判決を下した。

・政府からの圧力に屈せず法にのっとって判決を下した事が国際的に評価され、領事裁判権の撤廃が進んでいった。




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